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圣经中“一个大户的妇人”,是谁?
2016/12/27 16:32:03
读者:1404
■任运生

 

 

平凡与伟大

——神仆以利沙系列之五

 

/任运生

生命季刊微信专稿          

 

王下4:8-37

 

列王纪下第四章,记载一个平凡的女人:她无皇室血统,无显赫地位,无高深学问。她没有像撒拉、利百加那样的美貌,没有像底波拉、以斯帖那样对以色列民的拯救,甚至她也没有像约基别、哈拿那样各有一个了不起的儿子。她极其平凡、少有人注意到她,圣经甚至没有记下她的名字。

 

然而这样一个平凡的女人却是一个极为了不起的女人。中文和合本翻译称她为“一个大户的妇人,” 这个字KJV译本翻译为:a great woman, 即一个伟大的女人。

 

这个平凡的女人何以又被称为是一个伟大的女人?因为她的伟大隐藏于她的平凡之中。

 

服事(王下4:8-10

 

“一日,以利沙走到书念,在那里有一个大户的妇人强留他吃饭。此后,以利沙每从那里经过就进去吃饭。”(王下4:8)

 

以利沙是一个经常旅行传道的先知,他常常从一个城走到另一个城,从一个村到走另一个村,到各地去传讲神的话语。从以利沙的家乡到迦密山,书念差不多正好是中间的地方。因着迦密山的特殊意义,以利沙常常到那里去敬拜亲近神。

 

以利沙作为神的先知,和他的师傅以利亚一样仰赖神的供养。但神没有像从前差派乌鸦,祂却是使用书念妇人来供养以利沙。所以有一次当以利沙从书念经过,这个书念妇人就强留他吃饭。

 

这个妇人有一颗善良的心,她乐意接待客旅。她是大户人家的妇人,她的家有条件和能力接待客旅,但她有一颗愿意的心,这是难能可贵的。这个妇人用她的行动实践着新约希伯来书的教导:“不可忘记用爱心接待客旅。因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。”(来13:2)

 

第一次是这个妇人强留以利沙吃饭。想必是她热情接待、体贴照顾以利沙,让以利沙有宾至如归的温暖。可见这个书念妇人对先知的招待照顾周到细致,一定是非常的细心又充满爱心。所以从此以后,以利沙也就不再客气,每次从那里经过,就径直进到这个书念妇人家里吃饭。

 

这个妇人所接待的,不是天上的天使,乃是人间耶和华的使者,神的先知和仆人。

 

“妇人对丈夫说,‘我看出那常从我们这里经过的是圣洁的神人。我们可以为他在墙上盖一间小楼,在其中安放床榻,桌子,椅子,灯台,他来到我们这里,就可以住在其间。’”(王下4:9-10

 

接待客旅也许是这个妇人爱心的本能,然而这个妇人的了不起之处在于,她能够认出以利沙是神人(Man of God),是神的先知,这是需要相当的属灵悟性和洞察力的。显然她自己是一个敬虔爱神的人,在以色列百姓普遍灵性黑暗的时代,更显出这个敬虔妇人的非同一般。

 

这个妇人敬虔爱主,乐意服事神,就是服事、接待神的仆人,而且不图回报,这从下文可以看出。这个书念妇人与丈夫商议:在他们的房顶上加盖一间小楼,并在房间里面摆好床铺、桌子、椅子、灯台等,供先知以利沙的生活之用。而且这个房间还要足够大,也应包括以利沙的仆人基哈西所住的地方。

 

这个妇人的丈夫也应该是一个爱神的人,因为要在房顶加盖一间小楼,没有丈夫的同意,单靠一个女人是没有办法完成的。

 

很少人注意这个书念妇人对神仆人细致入微、不图回报的服事,但神看见,神没有忘记。因为主耶稣自己说,“人因为先知的名接待先知,必得先知所得的赏赐,人因为义人的名接待义人,必得义人所得的赏赐。无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。”(太10:41-42

 

这个妇人服事先知以利沙,就是服事神。因为主耶稣说,“我实在告诉你们,这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。”(太25:40)

 

“不可忘记用爱心接待客旅。因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。”(来13:2)

 

满足(王下4:11-17

 

书念妇人出于对神的爱而服事神的仆人,她的善行,“耶和华必偿还。”(箴19:17)

 

“一日,以利沙来到那里,就进了那楼躺卧。以利沙吩咐仆人基哈西说,你叫这书念妇人来。他就把妇人叫了来,妇人站在以利沙面前。以利沙吩咐仆人说,你对她说,你既为我们费了许多心思,可以为你作什么呢?你向王或元帅有所求的没有?她回答说,我在我本乡安居无事。”(王下4:11-13

 

顺便说,以色列民作为神的选民,他们虽然常常悖逆神,对先知的责备和警告也总是听不进去,但他们对耶和华神的先知还是敬重的。比如,以利沙虽是一介平民,但因为他的先知身份,因为他从神而来的权柄,以色列王和元帅都要尊重他。

 

书念妇人煞费心思地尽力服事神的仆人,先知以利沙就问她说,“可以为你作什么呢?”妇人回答说,“我在本乡安居无事。”

 

“安居无事,” 英文译为:”I have a home.”

 

书念妇人的意思是说:我有一个家,我已经很满足了。

 

满足不是因为拥有足够的东西,乃是因着有一颗感恩的心。所以,感恩使人满足。

 

保罗说,“我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓4:11-13

 

这个妇人的感恩和知足,正是应了保罗的话,“敬虔加上知足的心便是大利了。因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就当知足。”(提前6:6-8

 

保罗吩咐提摩太要告诫那些今世富足的人,“要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生命。”(提前6:18-19

 

这也正是书念妇人所做的。

 

书念妇人对以利沙的细心照顾,让先知很是感激,所以以利沙千方百计想要为她做些什么,以报答她的无私服事。

 

于是,“以利沙对仆人说,‘究竟当为她作什么呢?’基哈西说,‘她没有儿子,她丈夫也老了。’以利沙说,‘再叫她来。’于是叫了她来,她就站在门口。”(王下4:14-15

 

 “以利沙说,‘明年到这时候,你必抱一个儿子。’她说,‘神人,我主啊,不要那样欺哄婢女。’”(王下4:16)

 

这个书念妇人家境殷实,却没有儿子。在以色列文化中,儿女被看做是神的赐福。“儿女是耶和华所赐的产业。所怀的胎是祂所给的赏赐。”(诗127:3)

 

对犹太妇女而言,生育儿子还有更深层的意义:因为神曾应许以色列将要有一位弥赛亚出生。因此对犹太妇女而言,不会生育就意味着与弥赛亚的母亲无缘。你从他玛想要为犹大留下后代不惜采用极端手段就可想而知。

 

书念妇人想必也是盼望生儿育女,做一个敬虔母亲,养育爱神的儿女。然而,一年又一年过去,如今她的丈夫已经老了,再做母亲的愿望大概也已经完全消失了。

 

书念妇人虽然没有儿子,但这并没有影响她依然是一个敬爱耶和华神的女人:她没有抱怨和愁苦,而是继续喜乐而又满足地生活着,热情而有爱心地服事着。

 

如今以利沙竟然提起,她明年这个时候要生一个儿子。这个书念妇人何尝不一直期盼着能为丈夫生一个儿子呢?然而她不敢有这样的奢望,生怕这非分的念想终究成为更大的失望。

 

她的话语中明显带着一分胆怯:“神人,我主啊,不要那样欺哄婢女。”

 

然而,神在亚伯拉罕和撒拉身上的神迹又再发生了,正如神自己的话:“耶和华岂有难成的事吗?”(创18:14)

 

“妇人果然怀孕,到了那时候,生了一个儿子,正如以利沙所说的。”(王下4:17)

 

这个妇人因着她的敬虔爱主,为自己和家庭带来极大祝福。如同箴言三十一章那个才德妇人:“她的价值远胜过珍珠。她丈夫心里倚靠她,必不缺少利益。她一生使丈夫有益无损。……艳丽是虚假的,美容是虚浮的,惟敬畏耶和华的妇女,必得称赞。”(箴31:10-1230)

 

所以,一个敬虔爱主的姐妹是一个家庭的极大祝福!

 

平静(王下4:18-26

 

“孩子渐渐长大,一日到他父亲和收割的人那里,他对父亲说,我的头啊,我的头啊。他父亲对仆人说,把他抱到他母亲那里。仆人抱去,交给他母亲。孩子坐在母亲的膝上,到晌午就死了。”(王下4:18-20

 

书念妇人在不可能的情形下得了一个儿子,可想她该是怎样的激动和喜悦呢!如今,好不容易得来的儿子,一个独生的儿子,坐在她的膝盖上死去了。

 

“神人,我主啊,不要那样欺哄婢女。” 当初的惧怕还是临到她了。换做常人,谁能承受如此的打击呢?

 

然而,这个书念妇人的了不起之处恰好在这里显明出来。

 

她没有常人的第一反应——哭号,她没有悲伤和抱怨,她也没有试图自己努力去救孩子,她也没有抱起孩子去看医生,她甚至没有告诉任何人包括她的丈夫。

 

 “他母亲抱他上了楼,将他放在神人的床上,关上门出来。”(王下4:21)

 

看她所做的一连串动作:把孩子抱上楼,放在神人的床上,关上门,出来!

 

她身上拥有一种出人意料的平静和力量。她怎能如此出奇地镇静呢?

 

“呼叫她丈夫说,‘你叫一个仆人给我牵一匹驴来,我要快快地去见神人,就回来。’丈夫说,‘今日不是月朔,也不是安息日,你为何要去见他呢?’妇人说,‘平安无事。’”(王下4:22-23

 

我们有理由相信,书念妇人的丈夫也是个敬虔的人,不然不会同意妻子如此细心地招待以利沙,也不大愿意和妻子一起为以利沙建一个小楼居住。但书念妇人丈夫的灵性境界还是比书念妇人差一大截:今日既不是节期,又不是安息日,你为什么要去见神人呢?

 

妇人回答说:“平安无事!”

 

“平安无事?” 怎么可能?她的儿子刚刚死了,而且就坐在她的膝盖上、死在她自己的怀里。怎么会平安无事呢?

 

因为她知道,给他丈夫多说也是无益,这个孩子是从神而来的,如今孩子的情形是任何人也帮不上忙的,只有那位赐生命的主能够拯救他。于是,她对任何人都不说任何话,直接去迦密山找神人以利沙——她甚至清楚知道神人就在迦密山!

 

“妇人就往迦密山去见神人。神人远远地看见她,对仆人基哈西说,‘看哪,书念的妇人来了。你跑去迎接她,问她说,你平安吗?你丈夫平安吗?孩子平安吗?’她说,‘平安。’”(王下4:25-26

 

当以利沙的仆人基哈西问她说,“你平安吗?你丈夫平安吗?孩子平安吗?” 回答说,“平安!”

 

这个书念妇人在遭遇儿子死去的打击,竟还有如此出奇的平安和镇静,一种从神而来出人意外的平安!而且还能有条不紊地做这一系列的事情:把孩子放在神人的床上,请丈夫打发一个仆人,牵来一匹驴子,赶了大约20英里的路来到迦密山……

 

“你们要休息,要知道我是神。” ("Be still, and know that I am God.”)(诗46:10)

 

“休息”英译安静

 

这书念妇人所做的,正应了以赛亚书中神自己的话:“你们得救在乎归回安息,你们得力在乎平静安稳。”(赛30:15)

 

据说英国有一个画作的竞赛,要求参加者画出一幅表达“平安”的图画。

 

有两幅画引起人们的注意:第一幅画的是一个平静如镜的湖面,一只小鸭安静地伏在上面;第二幅画的是在一个飞流直下的瀑布的下面,有一棵小树,树枝上有一个鸟巢,一只小鸟安卧在鸟巢里,因为被瀑布的浪花打湿,那根树枝深深的弯下去。

 

前者描述的是平静,后者表达的是平安!

 

诗歌《我心灵得安宁》(It is Well with My Soul)的作者Haratio Gates Spafford1871年的芝加哥大火,使他投资的房地产业损失惨重。而就在不久前,他的儿子刚死于猩红热。187311月,他安排妻子和四个女儿先期到到欧洲休假,自己因为有一些事务要处理没有与她们同行。11月23日,他的妻子女乘坐的船在途中遭遇船难,四个女儿一同丧生。司百福随即乘船前往英国,途径出事地点时他心中涌起巨大悲伤,但却奇妙地蒙了圣灵极大的安慰。他记下这一刻的平安,后来写下他一生唯一的诗歌《It is Well with My Soul》,直到今日仍广为传唱。

 

When peace like a river attended my way,

When sorrows like sea billows roll,

Whatever my lot, Thou has taught me to say,

It is well, it is well with my soul.

 

有时享平安,如江河又平稳,

有时忧伤来似浪滚;

不论何环境,我已蒙主引领,

我心灵,得安宁,得安宁。

 

“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27)

 

信心(王下4:27-37

 

“妇人上了山,到神人那里,就抱住神人的脚。”(王下4:27)

 

书念妇人在回答她丈夫和基哈西问话时都说:平安无事。然而,当她来到先知以利沙面前,她却迫不及待地做了一个反常的举动:她上前抱住以利沙的脚。

 

这个举动极为反常。

 

首先,脚是人身体中被视为不体面、不洁净的部分,也正因为如此,在最后的晚餐上,当主耶稣为门徒洗脚时,彼得会有强烈的反对。那是主耶稣为门徒立下谦卑服事的榜样。

 

因此,当书念妇人抱住以利沙的脚,她将自己降为极度低微的位置。

 

书念妇人如此的卑微,抱住先知以利沙的脚不放,甚至到了有违礼仪、不成体统的地步。而书念妇人本来是一个非常知书达理、注重礼仪的人。

 

请注意这样的细节,以利沙两次吩咐仆人基哈西叫书念妇人来,书念妇人一方面完全地顺从,另一方面又非常懂得礼仪和分寸。

 

“妇人站在以利沙面前。”(王下4:12)

 

“她就站在门口。”(王下4:15)

 

书念妇人是站在以利沙面前,或是站在门口。她没有以家庭主妇的身份随随便便进入到以利沙的房间,虽然那是她和丈夫为以利沙预备的。她更没有到以利沙的房间随便坐在椅子上或是床沿上与先知说话,每一次她都毕恭毕敬地站在以利沙面前或是站在门口。

 

如今,这个书念妇人却是上前来抱住以利沙的脚,而且紧紧抓住不肯放手。

 

书念妇人的反常举动连以利沙的仆人基哈西也看不过眼,于是上前要推开她。

 

“基哈西前来要推开她,神人说,‘由她吧。因为她心里愁苦,耶和华向我隐瞒,没有指示我。’”(王下4:27)

 

基哈西要推开书念妇人,但以利沙是满有恩慈的先知,“由她吧,因为她心里愁苦。”

 

“妇人说,‘我何尝向我主求过儿子呢?我岂没有说过,不要欺哄我吗?’”(王下4:28)

 

换做常人,最可能说的话大概是:“快!神人哪,我儿子死了,求你快去救救他吧!”

 

然而,书念妇人的话,把先知以利沙重新带回到当初他说妇人要的儿子时的情景,如今妇人当初的担忧竟成真实的了。

 

就情感而言,“我何尝向我主求过儿子呢?我岂没有说过不要欺哄我吗?”比“我儿子死了,求你快去救救他吧”要急切、强烈得多得多。

 

书念妇人的信心是何等地了不起,“死”这个词自始至终没有出她的口。

 

虽然书念妇人没有说明,但先知以利沙已经得到确实的信息:她的儿子死了。

 

于是,“以利沙吩咐基哈西说,‘你束上腰,手拿我的杖前去。若遇见人,不要向他问安。人若向你问安,也不要回答。要把我的杖放在孩子脸上。’”(王下4:29)

 

按说,先知已经给出了解决的办法,先知的仆人基哈西已经快速赶过去,又有神人的杖可以放在孩子的脸上,孩子应当可以安然无虞,妇人可以放心了。但她没有停下,她知道基哈西去没有用,那没有气息的杖也没有用,唯有先知本人到场才行。

 

“我指着永生的耶和华,又敢在你面前起誓,我必不离开你。”(王下4:30)

 

这句话似曾相识,在哪里见过?对,是以利沙自己说过的。

 

当他的师傅以利亚对他说,耶和华打发我到哪里去,你可以在这里等候。以利沙三次用这同样的话回答以利亚:“我指着永生的耶和华,又敢在你面前起誓,我必不离开你。”(王下2:2;4;6)

 

书念妇人说的话和当初以利沙所说的一字不差!以利沙的心如何能不感动呢?“于是以利沙起身,随着她去了。”(王下4:30)

 

“以利沙来到,进了屋子,看见孩子死了,放在自己的床上。他就关上门,只有自己和孩子在里面,他便祈祷耶和华,上床伏在孩子身上,口对口,眼对眼,手对手。既伏在孩子身上,孩子的身体就渐渐温和了。然后他下来,在屋里来往走了一趟,又上去伏在孩子身上,孩子打了七个喷嚏,就睁开眼睛了。”(王下4:32-35

 

以利沙所做的正像当年他师傅以利亚所做的,只是因为师徒二人性格上的迥异,以利沙的祷告没有当年以利亚那样几乎是情词错乱:“耶和华我的神啊,我寄居在这寡妇的家里,你就降祸与她,使她的儿子死了吗?”(王上1720)

 

以利沙关上门,只有自己和孩子在里面,他就祈祷耶和华,然后上床伏在孩子身上,孩子的身体就渐渐温和了。然后他在屋里来往走了一趟,有伏在孩子身上,孩子就活了。

 

这整个过程,书念妇人都没有在旁边,她更没有伤心悲痛的哭号,她只安静地站在外边等候。

 

“以利沙叫基哈西说,你叫这书念妇人来。于是叫了她来。以利沙说,将你儿子抱起来。妇人就进来,在以利沙脚前俯伏于地,抱起她儿子出去了。”(王下4:36-27

 

书念妇人进来,没有说一句话,她在以利沙脚前俯伏于地,然后抱起儿子出去了。

 

对比以利亚使撒拉法寡妇的儿子复活,寡妇对以利亚说,“现在我知道你是神人,耶和华借你口所说的话是真的。”(王上17:24)

 

此时无声胜有声!书念妇人用不着对先知以利沙说这样的话,因为她自始至终都完全地相信!

 

“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”(来11:1)

 

“人非有信就不能得神的喜悦。因为到神面前来的人,必须信有神,且信祂赏赐那寻求祂的人。”(来11:6)

 

圣经有哪些地方提到这书念妇人非凡的信心吗?

 

书念妇人的故事并没有在列王记下第四章结束。列王纪下第八章记载,先知以利沙曾对着书念妇人说,以色列地将有七年饥荒,以利沙要她带着儿子去外地去躲避饥荒。于是书念妇人就带着全家往非利士地住了七年。七年完了,书念妇人从非利士地回来,为自己的房屋田地求告王,遇见基哈西正在对以色列王讲述先知以利沙使那妇人的儿子复活的神迹。

 

“于是王为她派一个太监,说,‘凡属这妇人的都还给她,自从她离开本地直到今日,她田地的出产也都还给她。’”(王下8:6)

 

多年后,耶和华神自己亲自借用书念妇人这一历史事件的寓意,向犯罪遭遇神管教的以色列百姓应许说,“我打发到你们中间的大军队,就是蝗虫,蝻子,蚂蚱,剪虫,那些年所吃的,我要补还你们。你们必多吃,而得饱足,就赞美为你们行奇妙事之耶和华你们神的名。”(珥2:25-26

 

新约希伯来书十一章的信心伟人榜,也再次提到这位书念妇人。

 

“有妇人得自己的死人复活。”(来11:35)

 

旧约圣经记载的妇人得自己的死人复活,只有以利亚复活的撒拉法寡妇的儿子,和以利沙复活的这书念妇人的儿子。但希伯来书用“妇人”而非“寡妇,”因此可以肯定是指这一位书念妇人,她因信从死里得回自己的儿子。

 

书念妇人的美德:

 

用爱心接待客旅;

敏锐的属灵悟性;

渴慕上帝的话语;

渴慕圣徒的交通;

敬虔与知足之心;

完全顺服神旨意;

处乱不惊的平静;

不离不弃的跟随;

笃定不移的信心;

今日信徒的楷模!

 

书念妇人,一个甚至没有留下名字的女人,一个才德的妇人,一个顺服的妻子,一个平凡的母亲,因着她的敬虔爱主和不变的信心,被列入新约圣经的信心伟人榜,成为一位伟大的母亲,成为后世圣徒效法的楷模!

 

因为,“耶和华的眼目,看顾敬畏祂的人和仰望祂慈爱的人。”(诗33:18)

 

任运生牧师 生命季刊微信特约撰稿人。

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