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什么是“基督教伦理学”?
2016/1/10 20:45:30
读者:4993
■陈俊迈

什么是“基督教伦理学”?

 

 

文/陈俊迈

生命季刊微信专稿

 

 

编者按:本文选自陈俊迈长老所著“基督教伦理学提纲”一书的概论部分。我们身处在一个弯曲悖逆、道德伦理失落且日益败坏的末世,特别需要有正确的、以圣经真理为指南的基督教伦理原则,来引导我们的生活和事奉。故,本刊将定期播发该提纲中的主要内容

 

 

什么是“伦理学”?

 

“伦理”是指存在於人“伦”,即人的特定关系中的“理”,或行为规范:如“礼記”中记载的“父慈,子孝,兄良,弟悅,夫义,婦听,长惠,幼順,君仁,臣忠”;就是中国古代提倡的“伦理”。“道德”是指普遍适用于任何人的行为规范和价值取向,如孟子的四种德行之端:“惻隱之心,羞惡之心,恭敬之心,是非之心,人皆有之”;这段话的意思说:人人都有一颗判断是非对错的心,一颗“道德心”。圣经讲得更清楚:人是神按着自己的形象造的(创1:27),因此,神已经把能分辨是非善恶的心,我们也可称之为“良心”,赐给每个受造的人(罗2:14-15);所以,人应该有能力来分辨是非对错,过一个使造物主,即我们的父神所喜悦的生活,这是人“无可推诿”的责任(罗1:19-20)。

 

但是,人类因着我们祖先亚当的犯罪,使我们在生下时都带着罪性:“没有寻求神的。都是偏离正路,没有行善的,连一个也没有。”(罗3:11-12)。即使基督徒也如保罗形容自己那样:“我也知道,在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。”(罗7:18-19)。所以,首先需要“伦理学”来帮助我们分辨何为善,然后藉着圣灵使我们行善。

 

伦理或道德是一种价值,是与人的品行,操守和人格有关的价值;也是我们日常生活中判断是非对错,或善恶的标准。“伦理学”,古代有人称之为“道德学”,就是讨论这些价值或标准是从何而来,回答我们为什么要按这价值去做,和如何做才能达到这标准。用通俗的说法:伦理就是分辨善恶,和对善恶的选择。

 

在基督教伦理学问世之前,已经有许多有识之士讨论过这方面问题。我们统称它们为“世俗伦理学”。其中有希腊苏格拉底以“知识”为道德的最高标准,和以彼古罗的“人应以快乐为人最大的善,以苦为最大的恶”的伦理观。中国儒家以强调做人的品格,或德行为一切伦理的起点。但更普遍的世俗伦理观是“功利主义”,一切以结果的好坏来判断行为的是非。到了现在,进入后现代时代,许多人否定有绝对的好恶标准,一切行为的对错决定于当时的环境和个人的感觉好坏;我感觉好的就是善。

 

什么是“基督教伦理学”?

 

上面谈到的“世俗伦理学”有一个共同特点:因为世人没有接受“神创造人”的基本观点,他们的伦理导向一定是在人与人的平行关系中讨论,大部分世俗伦理学是“相对伦理观”,就是伦理道德可以在不同的时间,空间和人的处境而不同,主要是人自己决定对错;常是以人主观认为的目的好坏为行为的起点,以结果好坏为行为终点。这种伦理观点对一个群体的集体利益,或社会的暂时稳定会产生一定作用;但也容易为了一个人为的“道德原则”,牺牲其他的可能是更重要的伦理原则。例如,为了“忠君爱国”的高尚品德,在古今中外历史里,人可以做出许多不齿于人类的恶事;为了个人的品格修养,或个人的幸福快乐,可能牺牲别人的利益在所不计。这也是现今社会,甚至在基督教界中也可见到的行事原则:只要目的或效果好,什么手段都可用。

 

“基督教伦理学”可以归类到“绝对伦理观”范畴,就是承认伦理道德是有一个超越个人的,普遍适用的,客观绝对的行为准则。

 

“基督教伦理学”是站在基督教的信仰立场,对基督徒和一般人的伦理道德生活,作出系统分析和评价,指导基督徒过一个合乎圣经原则的生活。因为圣经所提出的人生价值观,在大多数情况下是与“世俗伦理学”不一样:我们相信神创造世界和人类,我们所行所思都是要向这位神负责,祂对我们的要求才是我们要遵守的道德原则,也只有祂才是最终判断我们一生对错的那一位。

 

“基督教伦理学”基本上是上下关系,是以神定的原则为我们行为的起点,以行为的动机和行为本身是否合神心意,荣耀神的名为是非对错的标准。所以,基督徒必须“不要效法这个世界,只要心意更新而变化”,使我们能“察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗12:2)所以,基督教伦理学也是一门灵命造就,神学应用的课程。

 

“基督教伦理学”和“圣经伦理学”是什么关系?

 

“圣经伦理学”是从圣经,也只从圣经的角度来讨论伦理道德问题,它是“圣经神学”的一部分。它用的基本方法是对圣经话语的注释,明白神要求人类的伦理道德标准。

 

“基督教伦理学”是根据“圣经伦理学”的研究结果,同时参考基督教传统和现代的知识,回答现代人应该有的伦理道德标准。它是“系统神学”的一部分,也是“应用神学”的一种。

 

什么是本课程所要面对的主要问题?

 

我基本采取下面的进程来讨论问题(1)对所讨论的问题定些规范,或定义;否则我们讨论的不是同一个问题。(2)为什么要讨论这个问题?也就是先看看当代对这问题的看法,若可能的话,探讨这看法的来由。(3)探讨圣经,或基督教传统对这问题的看法和处理。(4)讨论作为现代基督徒,如何对待这问题,若需要的话,探讨教会如何处理这问题。

 

本课程分两大部分:第一部分,我定名为“社会伦理学”,因为讨论的问题大部分与社会有关,如战争,权柄,环保,工作,健康,安乐死等问题;第二部分,我定名为“家庭伦理学”,因为讨论的题目都涉及到家庭,如婚姻,离婚,再婚,教养子女,处理家庭中的冲突等。

 

如何做出一个正确的道德选择?

 

我们先看看一般人是如何在日常生活中做决定去行动的,伦理学认为做出任何一个道德选择都包含三个重要因素:

 

1,事实。在做一个道德选择時,一定会注意到与这个选择有关的各种事实。面对一个道德问題,要做出一个正確的判断的先決條件之一是:“快快地听,慢慢地說,慢慢地动怒”(雅1:19)。先聆听,后评论;不要先入为主,卤莽地,傲慢地断言一件事的对错,或一个人的好坏;这种行为本身是缺乏道德力量的。我们不仅要尽量准确和全面了解有关事件的真相,而且要尽可能预测因不同选择帶來的不同后果。有時人之間的分歧不完全是在道德价值观的对立,也常是在对一个行动所帶來的后果有不同的預測;例如对废除死刑的问题,争论的焦点不仅是死刑本身的道德问题,也常是对在废除死刑后所带来后果的预测有不一样看法。此外我们还要分辨什么是道德上相关的因素(moral relevant)。例如人的智商高低,在器官移植事情中是一个与道德不相关的因素,可是在录取博士生时,即是一个与道德相关的因素。

 

2,道德規范。在我们做任何决定之前,要分辨出有哪些道德規范是这个选择必須依据的。道德规范可以分兩种:一种是原則或纲领(principle),这原则是适用在生活的各个方面,我们称之为绝对伦理原则,即没有太多讨论商量余地,例如对基督徒来说,圣经中的“十诫”是必须遵守的。另一种是特定性的道德法則(rule),是从原则衍生出来的,适用于生活的某一方面,如工作,财产,婚姻等;一般是可以商量讨论的。当我们遇到一个道德问題时,首先确定什么道德原则是必须遵守的,然后把与这个问題有关的道德法則列出來,如果遇到其中兩个道德法則互相有冲突时,就要权衡它們的輕重;看哪个法則更重要,看哪个法則(rule)最符合道德原則(principle)的精神,以法则服从原则,即有人说的:“小道理服从大道理”來決定取捨。

 

3,世界观:一个人在考虑道德规范时,一定会受到他的世界观,也就是他的真正信仰所左右。例如:一个相信生命是轮回的佛教徒,相信今世出現在我们周围的人或动物,有可能是我们无数前辈亲人中的一个,他当然不去殺生;一个相信阴阳世界观的人,接受传統中国的阳尊阴卑,阳主阴从,而男属阳女属阴,男性地位当然高于女性。所以一个道德问題的处理,是不可能独立于一个人的信仰价值体系。基督徒的信仰价值体系应该建立在圣经基础上。

 

在实际生活中如何应用这三个因素?

 

我们举个换工作搬家的例子:第一步是了解你想要去的地方的情况,如工作环境,生活指数,孩子学习环境,安全情况,当地教会情况,文化娱乐等“事实”;第二步就是决定哪些因素是你首先考虑的,不能妥协的,即你的“道德原则”(principle),如夫妻不可分居,或孩子教育,或教会服事等;哪些是重要的,但可以适当妥协,即你的“法则”(rule),如工作环境,安全状况;哪些是你不必太考虑的。第三步检查自己的动机,你究竟为什么要换工作?是为了一个更好的发展机会?还是挣更多钱?还是为了福音使命?看看自己的真正动机是否符合自己的“世界观”,即自己的信仰的价值观。经过这三步,我相信你对这件事的已经有初步的决定。

 

陈俊迈 来自中国大陆,现居美国,为教会长老,生命季刊董事。

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