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一个从天而降的好消息
2016/10/12 14:30:35
读者:5309
■龚海

                                                                                                          生命与信仰 总第27期 2014年11月

 

(图片来自网络。请击点关注“生命季刊”微信cclife2013gmail,您将会每天收到生命季刊播发的文章)

 

一个从天而降的好消息

 

/龚海

《生命与信仰》第27期(最新一期)

 

亲爱的朋友,不知道你心目中的圣诞节是什么样的?我出生在农村小镇,自小就不知道圣诞节。后来我有机会到我们的市里去读书了,我才知道原来城市还是会象征性地过一下圣诞节。我在我们市里读高中的时候,每年12月25日之前就会有许多圣诞卡片、圣诞老人头像的商品出现。最有意思的是圣诞老人,戴着红色尖尖的小三角帽,白胡须,笑容可掬。

 

这时候,许多年轻人就开始借着圣诞节的气氛给心仪的女生送礼物了。更有意思的是在大学里,平安夜吃苹果成为了平平安安的象征,送苹果给某位女生,则成了追求爱慕的记号。

 

随着圣诞节逐渐成为国际化的节日,每当十二月二十五号的时候,很多年轻人都想在平安夜那天去看看教会热闹的活动。

 

我们欢呼雀跃,快乐无比。然而,当我打开圣经,认真阅读圣经中记载耶稣降生的那一晚上时,我发现真实的圣诞节并不是这样。

 

圣经中记载了耶稣的降生。那一天晚上并不像我们头脑中勾勒的那样美丽,那一天充满着寒冷,充满着卑微与贫困。

 

关于耶稣降生的经文,主要记载在圣经《马太福音》1章18节-2章23节,《路加福音》1章26节-2章34节,愿上帝带领我们,思想这些经文,让我们设身处地地回到耶稣降生的那个环境,那个年代,体会真正的圣诞节。

 

那么,耶稣降生时期有着怎样的历史背景?在这里,我们要简要地介绍当时统治着犹大全地的罗马帝国。

 

犹太人的历史是,他们先被尼布甲尼撒掳到巴比伦,后来巴比伦被波斯帝国侵占,波斯王古列允许犹太人回耶路撒冷重建圣殿。此后波斯帝国没落,希腊帝国统治犹太人,再后来希腊帝国没落,罗马帝国统治犹太人。

 

耶稣时期的罗马帝国版图非常大,囊括了整个地中海沿岸地区,包括了现今的意大利、希腊、土耳其、叙利亚、巴勒斯坦地区、地中海沿岸的北部非洲、西班牙、葡萄牙、英格兰、法国等国家和地区的地界,而当时以耶路撒冷为中心的犹大地区(大概但不完全相同于现今的巴勒斯坦地区)也是隶属于罗马帝国,大致区域如右下图所示:

从地图中我们可以看到右下角部位的耶路撒冷完全在罗马帝国的版图之中。(可以触屏放大图片)

 

这个时候亲爱的朋友就会有一些疑惑,在《马太福音》2章1节的时候,圣经提到一个希律王(大希律)。但是在《路加福音》2章1节的时候又提到一个凯撒奥古斯都,我们是不是有一些困惑,究竟谁是皇帝?此外,圣经多次提到希律这个名词,我们读着会有些混乱。因此,我将这几个重要人物梳理一遍跟大家分享。

 

第一,凯撒大帝,他率兵打仗占领了高卢(今法国)和罗马,集大权于一身。公元前44年遇刺身亡。

 

第二,凯撒奥古斯都,这个人是凯撒大帝的养子,后夺取政权,于公元前27年-公元前14年称帝,成为罗马帝国的第一个皇帝。

 

那朋友们又会问希律王是咋回事?圣经中怎么那么多的希律王?

 

当时的罗马帝国版图非常大,有的地区主动与罗马帝国联盟,有的则被兼并。此时,为方便管理,罗马中央政府设立行省制度,行省直接对中央负责,如亚该亚行省,埃及行省等,而犹太人所在的地方就归属于叙利亚行省。耶稣出生时期的希律王(大希律)在主前37年通过罗马帝国的帮助,已经取得了该地区的统治权,相当于一个分封王,可理解为中国东周时期的一个诸侯国。因此犹太人的一切事物不必向叙利亚省汇报,而直接汇报中央。希律家族一直作犹太人的分封王直到主后92年。此后再没有分封王,而是直接派巡抚管理。

 

圣经中的确很多希律王,因此我做一个梳理,帮助读经的朋友理清楚他们的年代。

 

大希律王:公元前40年—公元4年统治加利利和犹太,该希律王曾想杀害幼儿耶稣(马太福音2:1 )。

 

希律王安提帕:即大希律的儿子,公元前4年—公元39年统治加利利。该希律王杀死了施洗约翰(马太福音14:1)。

 

希律王亚基帕一世:即大希律的孙子,公元前4年—公元41年统治犹太。他杀死了约翰的哥哥雅各,并想杀害使徒彼得(使徒行传12)。

 

希律王亚基帕二世:即希律王亚基帕一世孙子,统治期公元50-53年。黎巴嫩南部哈尔基斯国王),叙利亚南部巴塔尼亚和图拉科尼底斯小王。听保罗传道的希律王(《使徒行传25:26》)。

 

理清楚这些关系之后,我们再从两卷福音书中梳理耶稣降生的故事梗概。

 

童贞女马利亚蒙上帝拣选,由圣灵感孕而怀孕。她的丈夫约瑟本不相信这事,想暗地里将马利亚休了,后来在梦中得到天使指引,便娶过马利亚。这个时候,罗马皇帝奥古斯都下了圣旨,要罗马人民各回各家,报名上册。于是约瑟就离开加利利地区的拿撒勒城,到了本家伯利恒,与怀孕的妻子报名上册。此后马利亚产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没地方(见路加福音2:6)。

 

当天夜里,伯利恒的野地里有牧羊人,他们得到天使指引去看圣婴耶稣,看到之后就欢喜地将天使对他们说的话传开了。

 

之后圣经路加福音提到耶路撒冷一个又公义又敬虔名西面的人,和一个年老的女先知亚拿。她们一直盼望着救世主的到来。后因着圣灵的感动,西面在耶路撒冷圣殿里见到了马利亚怀中的圣婴耶稣,并说出了关于主耶稣基督救恩的话。亚拿将耶稣的事讲给一切盼望得到救赎的人听。

 

耶稣出生后,东方有几个博士看到东方的星,就千里迢迢来到耶路撒冷,问大希律王生来做犹太人之王的那一位在哪儿。大希律心有不安,就招聚犹太宗教界的文士和祭司长,询问救主将出生在何处?文士和大祭司回答在伯利恒。之后希律就差遣博士往伯利恒去寻找圣婴,博士蒙异象指示,进了约瑟的家,见到了马利亚和小孩子耶稣。他们将珍贵的礼物献给他,俯伏拜他,之后蒙上帝指示,没有再回去见大希律。

 

希律被博士愚弄,大发雷霆,于是派人将伯利恒城中的男孩全都杀死,但是约瑟蒙上帝在梦中指示,已带领全家逃往埃及。公元四年,大希律去世,小希律继位成为分封王。上帝在梦中启示约瑟回到以色列,因为害怕小希律王,约瑟蒙上帝指示到了加利利境内的一个小城,拿撒勒。从此,耶稣就被称为拿撒勒人。

 

梳理了故事发展的脉络之后,我们就大致按照故事情节思想一些问题:

 

第一,童女怀孕生子有什么意义在里面呢?

 

我相信很多朋友对于这个事情是持否定态度的,童女怀孕,似乎是无稽之谈。我没有办法从科学的角度去追溯这件事情发生的可能性,事实上在圣经中,就连约瑟得知马利亚怀孕的时候也不肯相信。要信这件事,我们必须从另外一个角度思想,为什么非得童女怀孕?

 

举个例子,假如在法庭上有一个杀人犯和贪污犯都被判处死刑,现在法官宣布了裁决结果。这个时候,发怜悯的杀人犯对法官说:“尊敬的法官大人,我愿意代这个贪污犯而死,求你释放他。”这个时候,法官会不会如杀人犯所愿呢?

 

法官是公义和公正的象征,他的职责是惩罚罪恶。杀人犯本身就有罪,这时候杀人犯临死的这个要求变得滑稽可笑,因为他本身就该死,谈不上替别人赎罪。

 

要代替罪人死,这个人必须绝对无罪,不然谈不上代替。但是亲爱的朋友,谁敢说自己是没有罪的呢?

 

正如《马太福音》1章21节,经文说道:“她将要生一个儿子。你要给他起名叫耶稣。因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”

 

因此耶稣要能救罪人,首先他必须没有罪。为了不沾染罪恶,耶稣必须是童女由圣灵感孕而生。这样,耶稣降世为人,就是一个完全的人,没有妒忌,仇恨,情欲,苦毒的完全人。他被钉死十字架,为众人舍命就完成了父公义的审判。

 

第二,该如何理解耶稣出生后被放在马槽里这件事呢?

 

一个尊贵的婴孩出生了,全人类的救主出生了,没有暖玉温床给他,没有好的衣服给他,没有温暖的环境给他,连一块干净的地方都没有。

 

我们读到这儿的时候,心里可曾有一丝丝的触动?这是多么美的画面,却又多么令人心痛。救主的出生就是这样简单,没有大张旗鼓,那么静悄悄地,那么悄然而至。

 

我小的时候经常去一个亲戚家。他家比较穷,牛就圈养在吃饭的室内。每当抬起碗吃饭的时候,我就能闻到牛粪的味道。我父亲那时候根本不屑于在他家吃饭,因为实在受不了那恶臭。

 

亲爱的朋友,哪个皇帝的儿子会出生在这么恶劣的环境里面?大冬天的连衣服也没有,用布包起来。一出生闻不到新鲜空气,尽是牲畜的味道。

 

但是耶稣他是预言中的神的儿子呀,他竟然出生在这种地方,他有什么目的吗?

 

他唯一的目的就是谦卑地爱我们。真爱一定是谦卑的,真爱就是心甘情愿地为所爱的对象吃苦,真爱就是毫不顾念自己,只为爱的对象奉献一切,牺牲一切。

 

以前我们看电视剧,当某一位皇亲贵族的女子爱上了穷困的男主角之后,她就愿意为她爱的对象放弃贵族身份,只为得到一份真爱。

 

耶稣也是这样的爱我们,所以放弃了神儿子本当有的荣耀,出生在这么恶劣的环境里面。

 

这就是真实的圣诞节,当我们在圣诞节欢呼的时候,我们可曾想到那位救主在圣诞那天正受着严寒恶臭的苦?我们可曾感受到他的爱?

 

第三,《路加福音》2章10-11节,天使对牧羊人说,“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”我们该怎么理解这个好消息?

 

亲爱的朋友,在前面的分享中我们提到犹太人在波斯、希腊和罗马帝国的铁蹄下过着苟延残喘的生活。从被掳回国到耶稣出现的将近600年里面,他们一直活在沮丧,压抑,恐惧与痛苦之中,他们唯一的盼望就是见到弥赛亚(受膏者)。这个时候,天使跟他们说:“弥赛亚今天晚上降生了。”他们能不高兴吗?这能不是一个好消息吗?

 

那么今天的我们呢?我们的人生是不是也像犹太人一样在盼望中走到尽头了,我们在罪里面过着苟延残喘的生活,我们一直活在沮丧,压抑,恐惧与痛苦之中,我们心中的盼望到底在哪儿?

 

有一个好消息,有一个救主来了,他要来拯救我们脱离我们的罪,使我们罪得洁净,心里有平安。

 

一位伦敦的帕克博士读到这段经文时,说道:“这世界不需要一个顾问,这世界已经用自己的计谋走入了绝路。这世界也不需要一个理论家,人们已经竭尽智力作了,结果却坐在自己智慧所造成的黑暗中。这世界不需要一个改革者,一个能改变其外表的,暂时的关系之人。这世界不需要一个花时间去重新调整这社会的轮子、滑车、各样机械功能的人。这世界需要的是一位救主。”

 

亲爱的朋友,“救主”是一个动人的名字,他是含着眼泪的上帝之子,其双臂大有能力,好像神的电光,但其心肠却温柔无比。

 

耶稣降生了,要给我们生活带来新的盼望,这是不是好消息呢?

 

第四,东方的博士看见星宿,于是带着乳香,没药等香料千里迢迢来到伯利恒寻找一个婴孩。寻见以后,就跪拜在那婴孩面前,《马太福音》这个细节的描写在告诉我们什么?

 

马太福音2章10-11节,经文说:“他们看见那星,就大大地欢喜。进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金,乳香,没药为礼物献给他。”

 

这段经文非常美,我们试想如果现在一个北京大学的博士俯伏跪拜在一个不会说话的小孩子面前会是什么感受。

 

那是极度谦卑和对跪拜对象极度尊敬的体现。

 

马太福音中“博士”这个词在原文的希腊文里面是“Magi”, 原指巴比伦或玛代波斯王朝的一种博学之士。这些博士包括天文学家、语言学者、观兆者、行法术的人,其中也有人样样通晓的。

 

真正谦卑的人能够看到事物真正的价值,因此当他们面对一个还不会说话的小孩子时,他们拿出了最好的香料,他们俯伏跪拜。而与之对比的则是骄傲的法利赛人,他们只是从外表去看一个人的价值,因此尽管面对面与耶稣对话却不能认识耶稣。

 

这几个东方的博士带给了我们真正谦卑的榜样。

 

耶稣基督的降生,是一个具有划时代意义的时刻。以撒威廉姆斯(Issac Williams)在他所写的《圣诞》(The Nativity)一书中说:

 

神那深不可测的计谋往前移动了,那极深的奥秘之源喷出了泉水,列国因此将得到痊愈。但是,从人类社会的外表看来,除了水面一阵涟漪之外,看不见任何其它动静。

 

荣耀归于上帝!

 

龚海 中国大陆基督徒。

 

 

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